Compra y venta de casas

Evaluar los sistemas domésticos


Bob y el contratista de plomería Frank miran al dinosaurio de 40 años. Foto: De

Entonces le gusta la apariencia de la casa y cree que la huella se adaptará a las necesidades de su familia. ¿Pero cómo funciona?

Examinemos la infraestructura de la casa:

Sistemas de calefacción y refrigeración.
Aquí hay preguntas que debe hacerse:

  1. ¿Qué tipo de sistema se está utilizando?
  2. ¿Qué edad tiene?
  3. ¿En qué tipo de condición se encuentra?
  4. ¿Cuánto cuesta operar?

No estoy sugiriendo que persiga o se aleje de una casa en función de las respuestas que reciba, pero vale la pena calcular el costo de los reemplazos futuros mientras debate los méritos de una casa versus otra.

Los sistemas comunes de calefacción y refrigeración incluyen hidrónico, aire caliente, gas natural, petróleo y electricidad. Vamos a tomarlos uno por uno.

Sistemas hidrónicos. Los sistemas de calefacción hidrónicos transmiten calor a través de agua caliente o vapor. Una caldera (que funciona con electricidad, gas natural o propano o petróleo) calienta el agua, que luego circula mediante una bomba a través de tuberías a los radiadores o zócalos de la casa. Estás mejor con agua caliente forzada que con vapor. Los inconvenientes que vienen con el calentamiento por vapor son: distribución desigual del calor, secado del aire, respuesta lenta, ruido e ineficiencia. Muchas casas más nuevas no usarán calor de vapor, pero las casas más viejas sí.

Sistemas de aire caliente. Los sistemas de aire caliente pueden usar electricidad, gas o petróleo como su principal fuente de combustible. El sistema de aire caliente más común es el aire forzado. Cómo funciona: los ventiladores o sopladores circulan el aire caliente desde el horno a través de la casa. Otro tipo de sistema de aire caliente es un sistema de gravedad. ¿Sabes cómo sube el calor? Bueno, un sistema de gravedad se basa en la probabilidad de que salga aire caliente. Encontrará estos sistemas en uso principalmente en casas antiguas. Sus inconvenientes, en comparación con los sistemas de aire caliente forzado, son que necesitará un gran horno en el medio del sótano y un considerable trabajo de conductos. No solo son ineficientes, sino que no puede hacer funcionar el aire acondicionado central a través de ellos. Por estas razones, si la casa que está considerando tiene un sistema de gravedad, debe planear reemplazarla.

Sistemas de gas natural. El calor se transmite desde el horno al sistema de distribución a través de un intercambiador de calor. Para saber qué tan eficiente es su horno de gas, puede verificar la Calificación anual de eficiencia de la utilidad de combustible. Si está evaluando equipos más nuevos, por ley tendrá una "Guía de energía" de color amarillo brillante que mostrará el costo anual previsto para operar la unidad.

Sistemas de aceite. Si bien un horno que funciona con petróleo es similar a uno que funciona con gas, la diferencia es que su combustible será entregado por camión en lugar de ser conducido automáticamente a su casa desde una línea de gas exterior. Debido a que el aceite no se quema tan limpiamente como el gas, los hornos de aceite requieren una limpieza regular para un funcionamiento óptimo.

Sistemas electricos. Esto es lo que tiene de diferente los sistemas eléctricos frente a los sistemas de gas y petróleo: los sistemas eléctricos no implican combustión y, por lo tanto, no producen gases de escape. La mayoría de las veces, la electricidad será la opción más cara. Hay bombas de calor que funcionan con electricidad, que pueden calentar y climatizar la casa. Los encontrará principalmente en climas más cálidos porque no son suficientes por sí solos en términos de calentamiento del interior de la casa cuando las temperaturas caen por debajo de 25-30 grados Fahrenheit.

Sistemas de calefacción y refrigeración: costos
Cuando evalúa una casa potencial, preste atención a sus costos de calefacción y refrigeración. Los costos de energía caen justo después de los pagos de la vivienda y de los alimentos en la mayoría de los presupuestos familiares. Necesitará saber cuánto costará operar.

Consejo: solicite ver al menos los últimos dos años de facturas de servicios públicos.

No solo es la forma "verde" de hacer las cosas, sino que también se ahorrará dinero si su casa ahorra más energía. Por un costo mínimo o sin costo, puede solicitar a la empresa de servicios públicos que realice una auditoría energética. Esta auditoría podría sugerir aislar las tuberías de agua caliente o reemplazar el horno, lo que podría ayudar a reducir sus costos de energía.

¿Debe reemplazar el sistema de control de temperatura?
Dependiendo de la época del año en que inspeccione una casa, sin mencionar los patrones climáticos inusuales que podrían estar vigentes, es posible que pueda o no determinar si el sistema de control de temperatura de una casa funciona correctamente. Parte de una inspección de rutina de la casa realizada por un inspector de casas profesional implica probar el sistema de calefacción encendiéndolo y dejándolo funcionar durante unas horas (o más en un día cálido). Asegúrese de encontrar una referencia a esta prueba en el informe del inspector. Es lamentable, pero no puede realizar una prueba similar fuera de temporada en un sistema de aire acondicionado, ya que probar un aire acondicionado en pleno invierno podría causar daños graves. Si se encuentra en esta posición, es posible que desee reservar parte del dinero en una cuenta de depósito en garantía para futuras reparaciones del hogar.

No hagas suposiciones. Es decir, un sistema de calefacción y refrigeración más grande no es necesariamente mejor; de hecho, si es demasiado grande para las necesidades de la casa, será ineficiente y costoso. Puede que esté mejor con un sistema más antiguo que se haya mantenido bien en lugar de uno más nuevo que se haya descuidado. Dicho esto, si el mantenimiento es el mismo, un sistema más nuevo será más eficiente, menos probable que sea una fuente de problemas y más probable que aún esté cubierto por una garantía.

Por supuesto, si el horno de la casa no funciona, tendrá que reemplazarlo. Si, en cambio, se trata de hacer que los sistemas de su casa sean más eficientes desde el punto de vista energético, deberá calcular algunos números antes de determinar cuándo su inversión valdría la pena. Querrá calcular el costo del reemplazo, los ahorros en costos de energía y cuántos años anticipa vivir en la casa. Primero considere más mejoras menores, como agregar aislamiento o tomar medidas de conservación.

El aislamiento de la casa
Si está considerando una casa que está expuesta a temperaturas extremas, debe asegurarse de preguntar sobre el aislamiento.

Preguntas que debe hacer:

  1. ¿Está aislada la casa?
  2. ¿Qué tipo de aislamiento se está utilizando?
  3. ¿Cuánto aislamiento existe en la casa?
  4. ¿Dónde se encuentra el aislamiento (techo, ático, paredes laterales)?

Uno de los mejores tipos de aislamiento es la fibra de vidrio, aunque existen otros tipos efectivos como la celulosa o la espuma (espuma rígida, tablero de espuma y espuma vertida). Si se entera de que la casa ha sido aislada con urea formaldehído (UFFI) o que el aislamiento de asbesto rodea las tuberías de agua caliente, debe investigar esto más a fondo y hacer de esto parte de sus negociaciones con el vendedor.

El calentador de agua caliente
“¡Usaste toda el agua caliente!” Idealmente, esta es una frase que no escucharás en tu futuro hogar. Su calentador de agua caliente debe poder satisfacer sus necesidades, como tomar una ducha caliente mientras usa el lavavajillas. Lo importante es averiguar cuánto tiempo tarda la unidad en recalentar el agua desde una posición inicial de vacío.

Los calentadores de agua a gas y petróleo son eficientes y se calientan rápidamente. Por lo tanto, un tanque de retención de treinta galones debe ser adecuado para sus necesidades. Los calentadores eléctricos, por otro lado, son más lentos para recalentar y, por lo tanto, generalmente van acompañados de un tanque de sesenta galones. ¡Evalúe las necesidades de su familia y, si hay adolescentes en la casa, calcule eso en la ecuación!

Servicio y Abastecimiento de Agua
¿De dónde viene el agua para la casa? ¿Un sistema municipal de agua? Un pozo? ¿Un lago cercano? (Tenga cuidado con este último escenario, ya que es probable que los problemas de agua potable sean un problema). Debería hacer una serie diferente de preguntas si el agua de la casa está conectada a un sistema municipal de agua y alcantarillado en lugar de tener su propio pozo.

Preguntas para hacer si está conectado a un sistema municipal de agua y alcantarillado:

  1. ¿Ha habido problemas en los últimos tiempos con la calidad o el suministro de agua?
  2. ¿Cuánto cuesta el servicio de agua y alcantarillado? Preguntas para hacer si la casa tiene su propio pozo: a) ¿Se ha secado el pozo alguna vez? b) ¿Se ha analizado recientemente el agua para determinar su potabilidad? Si está considerando hacer una oferta en la casa, envíe el agua para que sea analizada por un laboratorio a fin de determinar que es segura para beber. El laboratorio no solo podrá informarle sobre la seguridad, sino que también le informará si el agua es dura o blanda.
  3. ¿Se usa mucha sal en la calle o en la carretera durante el invierno? (Si la respuesta es sí, querrá saber dónde están los desagües en relación con la fuente de agua para determinar la probabilidad de que el pozo se contamine).
  4. ¿Dónde están ubicados los campos sépticos (el suyo o el de otros) en relación con el pozo?
  5. ¿Hay o había tanques de almacenamiento de gasolina cerca de su casa? (A medida que los viejos tanques de almacenamiento de gasolina se desintegran, se liberan cantidades tóxicas de productos derivados del petróleo en la cuenca y, por lo tanto, en el agua del pozo).
  6. ¿Cuál es la capacidad del pozo? (Las preguntas relacionadas incluyen la cantidad de agua que se distribuye, la rapidez, el tiempo que tarda en rellenarse y si existe una variabilidad en el suministro según la temporada). Tenga en cuenta que si un pozo no suministra suficiente agua para que ocurran dos duchas en Al mismo tiempo, durante un período de quince a treinta minutos, debe pensar en comprar un tanque de reserva más grande.

Consejo: Un inspector de viviendas o un laboratorio de análisis de agua pueden realizar una prueba de capacidad de agua. Hay contratistas que se especializan en agua y sistemas sépticos. Debe asegurarse de que su acuerdo de compra y venta tenga en cuenta el requisito de una evaluación satisfactoria del suministro de agua.

Sistemas sépticos
Si la casa cuenta con un sistema séptico, en lugar de estar conectada al sistema de alcantarillado municipal, haga las siguientes preguntas:

  1. ¿Qué edad tiene el sistema séptico?
  2. ¿Ha habido algún problema con el sistema séptico?
  3. ¿Con qué frecuencia se ha bombeado el sistema? (El mantenimiento que es muy poco frecuente o demasiado frecuente puede ser un problema, mientras que cada dos o cinco años es ideal. Una casa más vieja con un pozo negro y sin campo de lixiviación tendrá que bombear el sistema con más frecuencia).

Consejo: contrate a un contratista séptico independiente, recomendado por alguien conocido en comparación con el corredor o vendedor, para probar el sistema séptico. Esta prueba implicará bombear el sistema para ver cuántos desechos hay y ejecutar una prueba de tinte para confirmar que el sistema fluye como debería.

Si el pozo negro de la casa tiene más de veinticinco o treinta años, es posible que deba reemplazarlo con un nuevo sistema séptico.

Ya sea que la casa esté conectada al sistema municipal o tenga su propio pozo y sistema séptico, también querrá conocer el estado de las tuberías de la casa para asegurarse de que las tuberías estén codificadas, no forradas con plomo y no tan estrecho que impactan negativamente la presión del agua en la casa.

Servicio electrico
Debe verificar el número y la ubicación de los enchufes eléctricos, así como también que el servicio en la casa sea adecuado para satisfacer sus necesidades. Esto dependerá principalmente del número y tipo de electrodomésticos. Si parece que necesita volver a cablear la casa, no se preocupe, ya que el costo es importante pero no enorme.

Un inspector de viviendas podrá decirle:

  1. Si la casa no cumple con los requisitos del código
  2. Si la casa no es segura
  3. ¿Cuántos años tiene el cableado?
  4. En qué condición está el cableado

El sistema de cableado puede usar fusibles o disyuntores. Cualquiera de los dos está bien, aunque es más fácil administrar el nuevo sistema de interruptor de circuito, que involucra un simple interruptor de vuelta a la posición "on". Pero si tiene fusibles adicionales a mano en un lugar accesible con una linterna cerca y está preparado para cambiar las cosas usted mismo, entonces cualquiera de los dos sistemas funcionará.