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Uso de madera para la construcción responsable y renovable


Más del 90 por ciento de las casas en América del Norte están construidas de madera, y por una buena razón. La madera es abundante, duradera, hermosa y renovable. De hecho, es el único material de construcción que se renueva. En un momento en que el sentido común y los sólidos valores medioambientales piden a los constructores y remodeladores que tomen decisiones informadas sobre los materiales que utilizan, la madera sigue siendo una opción respetuosa con el medio ambiente.

Uso de madera para bosques y comunidades saludables
Nuestro paisaje es muy diferente al de hace un siglo, cuando se fomentó la agricultura y se llevó a cabo una limpieza generalizada de la tierra en toda América del Norte. Hoy, Estados Unidos ha recuperado tantos bosques que tiene casi la misma cantidad que en 1900, a pesar de que la población aumentó en un 143 por ciento.

Con un tercio de los EE. UU. Cubiertos por bosques, es importante tener en cuenta que más de 200 millones de acres en América del Norte en general están certificados de forma independiente como sostenibles y gestionados de manera responsable. Juntos, EE. UU. Y Canadá mantienen la mayor área de bosques protegidos del mundo.

Ningún maderero o guardabosques con visión de futuro quiere ver desaparecer los bosques y los bosques. Es en el mejor interés de las compañías de productos forestales, proveedores a largo plazo de productos que van desde madera de dos por cuatro hasta papel y mantillo, para mantener saludables sus bosques y ecosistemas. Hacerlo mantiene sus negocios robustos.

Las iniciativas de la industria, las regulaciones locales, estatales y federales, y una buena dosis de conciencia pública han llevado a un mejor equilibrio entre el comercio, la comunidad y el medio ambiente. El uso de productos de construcción de madera es beneficioso para el avance de las prácticas modernas de manejo forestal. La demanda de productos forestales crea una demanda similar de prácticas forestales sólidas, asegurando que los recursos naturales continúen obteniéndose de tierras bien administradas.

Los constructores y compradores de viviendas quieren madera dentro y fuera de sus hogares. Como resultado, se han desarrollado muchos programas para alentar el manejo responsable de nuestros recursos naturales. "La certificación es una forma de reconocer a estas empresas por lo que ya hacen bien y darles el reconocimiento que se merecen", dice John Landis, especialista técnico de SmartWood, una firma internacional de administración de madera con sede en Richmond, VT. A medida que estos programas se expanden, los consumidores pueden estar más seguros de que la madera que usan proviene de bosques gestionados de manera sostenible y que apoyan a las comunidades que los rodean.

Cómo construir responsablemente
Todos los constructores y remodeladores deben comenzar a evaluar los materiales de construcción por su impacto en el medio ambiente. La eficiencia energética de una estructura completa es solo uno de los criterios utilizados hoy en día. También es importante evaluar el impacto ambiental total de los componentes dentro del edificio. Primero observe cómo se fabrican los materiales, dónde se fabrican, cuánto durarán, cómo se reciclarán o renovarán, y cuánto combustible fósil se utilizará para producir, instalar o eliminar esos materiales. Solo entonces los constructores y compradores pueden comprender el impacto total de las opciones de construcción en el medio ambiente.

Estudios y modelos como la Evaluación del ciclo de vida de Athena muestran que la madera es, con mucho, la mejor opción para construir en todas las categorías: uso total de energía para construir, ocupar y eliminar; emisiones a la atmósfera y al agua producidas durante la fabricación; residuos sólidos generados en producción y recuperación; gases de efecto invernadero producidos durante la fabricación; y uso de recursos ecológicos. El modelo, desarrollado por el Instituto de Materiales Sostenibles de Athena para su uso por arquitectos, constructores, planificadores y consumidores, compara la madera con el acero y el concreto para el impacto ambiental.

Patrick Moore, fundador de Greenpeace y ahora fundador y científico principal de la organización Greenspirit, se apresura a señalar que el acero se fabrica en una planta, mientras que los árboles se fabrican por naturaleza. Los árboles provienen de la naturaleza y regresan allí cuando se completa su vida de servicio.

Muchas áreas incluso ofrecen programas de madera recuperada, donde la madera recuperada de los sitios de demolición y las estructuras abandonadas se vende para su reutilización. Muchos mantos, molduras, barandas y puertas de madera se restauran y reutilizan a diario. Incluso las vigas de armazón básicas se pueden recapturar y reutilizar. "Cada vez que compras madera, envías una señal al bosque para que crezca otro árbol", dice Moore. Cuando ese árbol se cultiva y cosecha responsablemente, el uso de la madera ayuda a regenerar los bosques y crear hábitats vivos, lugares de belleza y áreas de recreación para que todos podamos disfrutar.

Donde se usa la madera
Un recorrido rápido por la casa mostrará el lugar siempre presente de la madera en la vida diaria. Las casas con entramado de madera son, con mucho, la construcción más común en los Estados Unidos en la actualidad. Se puede usar abeto, pino o abeto. "Típicamente es abeto", dice Mike Gervais, presidente de Prime Construction en Burlington, VT. “El pino generalmente se guarda para adornos interiores y exteriores. Es de grano más recto y de mejor calidad ”, dice.

El pino y el cedro también son populares para tablillas de revestimiento exterior, batidos y tejas. "Pero con la moldura también tenemos otras opciones como molduras articuladas con los dedos y productos de madera", dice Gervais. Estas son soluciones de madera de ingeniería que recuperan los restos de madera y los unen en una solución de resina o epoxi para crear piezas de molduras y molduras dimensionalmente estables y de resistencia superior.

Las maderas duras como el arce, el cerezo y el roble se usan generalmente para aplicaciones de alto perfil como pisos, molduras, gabinetes y muebles. La caoba, el cedro y el hierro son opciones populares para las cubiertas. Las puertas exteriores con frecuencia están hechas de madera dura y terminadas para resaltar el rico grano y el color de la madera.

La madera tiene sentido
La madera sigue siendo la opción dominante para el acabado porque se puede fresar, perfilar e instalar fácilmente. La madera se puede moldear, lijar, pintar o teñir, lo que la convierte en un producto de construcción extremadamente versátil. La madera se repara o reemplaza fácilmente. Las abolladuras, mellas y abolladuras pueden lijarse y repararse. Trim puede ser cambiado. Incluso la casa en sí se expande o altera fácilmente cuando se utiliza un marco de madera.

Otros materiales, como el concreto, son mucho menos indulgentes y requieren una demolición significativa y los gastos correspondientes si el propietario desea cambiar la forma, la estructura o las aberturas existentes en la casa.

Cero desperdicio
Además de ser adaptable, la madera es un material de construcción práctico. Los molinos hacen un uso racional de la madera, tanto por razones económicas como ambientales. Se usa casi todo el árbol. La corteza se retira y se usa para acolchado y paisajismo decorativo. Los primeros cortes y los pies de tabla inutilizables se recuperan o se desechan para su uso en productos de madera de ingeniería. Los extremos del tablero se cortan y se venden como madera de hobby. El aserrín y las virutas se empaquetan para la ropa de cama de los animales. En algunos molinos, la chatarra de madera se utiliza incluso para producir energía o vapor para mantener en funcionamiento el molino y los hornos.

"Todas estas empresas madereras están buscando formas de tener cero desperdicio", explica Gervais. Ya sea que se trate de una gestión de fábricas de bajo desperdicio, soluciones de madera de ingeniería, programas de madera desechada o recuperación de chatarra, el uso económico de la madera y todos sus productos tiene sentido en el mundo de hoy.