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Hogares modulares: una industria en alza


Ya sea que se llame hogar modular, hogar construido por sistemas o hogar construido en fábrica, el hogar modular es un producto incomprendido. A pesar de un crecimiento constante en las ventas, la industria hogareña modular aún lucha contra el error público. El movimiento hacia hogares modulares ecológicos y un compromiso continuo con la educación del consumidor están ayudando a aumentar la percepción del público sobre esta prometedora alternativa de vivienda.

Educación continua
La industria de las casas modulares todavía está luchando por sacudir las comparaciones con las casas móviles (o casas con ejes y chasis) y se enfrenta igualmente a consumidores mal informados que perciben que el producto modular es "barato". Aunque el proceso de construcción de casas modulares produce menos desperdicio de construcción, lleva menos tiempo y puede ser un poco más fácil en el presupuesto, el producto final es todo menos barato, y los defensores de la industria están ansiosos por correr la voz.

"La verdad es que las casas modulares evalúan al mismo tiempo, si no más, que una casa construida con bastones", insiste David Cooper, presidente de Modular Homes, Inc. de Edison, NJ. "Se construyen con más materiales, se construyen en fábricas que lo convierten en una ciencia y se construyen lo suficientemente resistentes como para soportar los vientos huracanados de ser conducidos por la carretera".

A través de esfuerzos dirigidos principalmente por fabricantes y constructores, los conceptos erróneos se están transformando metódicamente en una mayor conciencia. "Tenemos clases y seminarios para enseñar los beneficios de las casas modulares, así como las casas ecológicas", dice Cooper. Estas oportunidades educativas, que existen para los constructores, los consumidores y los profesionales de bienes raíces, enseñan sobre los beneficios económicos y ambientales de la construcción modular, así como una noción muy importante de que "la casa modular no se verá diferente a una tradicional casa ", agrega Cooper.

Hogares Modulares Verdes
Está bastante bien establecido que la industria del hogar modular es inherentemente ecológica. El edificio de la fábrica produce mucho menos desperdicio, mantiene la madera seca (y, por lo tanto, libre de moho) y garantiza cortes de precisión que resultan en un hogar más ajustado y más eficiente en energía. Esta calidad "verde por naturaleza" está ayudando a los constructores modulares a promocionar sus productos a las crecientes filas de posibles compradores de viviendas con conocimientos ecológicos. "Recién salido de la fábrica, una casa modular puede ser el 15 por ciento del camino hacia la certificación LEED", dice Cooper, refiriéndose al programa de certificación de Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental (LEED-H) del Consejo de Construcción Ecológica de los Estados Unidos para estructuras residenciales.

Modular Homes, Inc. (MHI), actúa como contratista general para el comprador, desde la finalización de los planos de planta hasta la construcción en el sitio de los módulos enviados. La empresa "Building Green. El lema "Vivir verde" habla de una tendencia en toda la industria de construir sobre las cualidades verdes imbuidas por el proceso construido en fábrica. Para lograr la certificación LEED, Cooper contrata a un consultor certificado por LEED para que le asesore sobre el proyecto, y un inspector certificado por LEED es llevado a la fábrica para supervisar y firmar los diversos pasos del proceso de construcción, tal como se haría en Una casa construida en el sitio.

Aunque no todos los compradores de viviendas tienen el presupuesto para una casa construida en el sitio designada como Platino, la certificación LEED-H más alta, el cumplimiento de algunos objetivos ecológicos razonables para una casa podría lograrse más fácilmente al ser modular.

Por ejemplo, los fabricantes usan 2x6 para enmarcar casas modulares, en lugar de los 2x4 utilizados en la mayoría de las casas construidas en el sitio, de modo que los módulos sean resistentes para el transporte al sitio. ¿Qué pasa con las dos pulgadas extra? "Está lleno de aislamiento adicional", lo que contribuye a una mayor eficiencia energética, dice Chad Harvey, Director Adjunto de la Asociación de Sistemas de Construcción Modular (MSBA). Según Harvey, existen innumerables técnicas de construcción de fábrica matizadas que dan como resultado un producto más ecológico, desde puntos de venta herméticamente cerrados hasta extensos programas de reciclaje de materiales.

Al igual que las casas ecológicas tradicionales construidas en el sitio, los constructores modulares ecológicos confían en subcontratistas educados que entienden la industria ecológica. Esto puede ser un desafío particular para los constructores modulares, que a menudo envían la casa de un estado a otro, a veces a un área desconocida.

Lo mejor de ambos mundos
Una crítica inexacta de los hogares modulares los pinta como "cortadores de galletas" o genéricos, pero nada podría estar más lejos de la realidad. "La gente todavía tiene esta imagen de una casa móvil de doble ancho cuando dice modular", dice Harvey. En realidad, la industria del hogar modular permite una mayor personalización que nunca.

Los hogares modulares de gama alta, como muchos de los cuales MHI es responsable, se están construyendo a través de un feliz matrimonio de técnicas construidas en sistemas y en el sitio, lo que permite opciones de personalización que solo pueden impulsar aún más a los compradores de viviendas hacia hogares modulares como un atractivo y solución verde


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